0 September, 2007 | 清心流 · 安見閣

BY: 清流

Blog / 阴影手记

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炼金术的历史

By Nocturn~清流 from 安見閣(blog.anseeing.com)

对于西方的炼金术(Alchemy),不得已在这里讲些基本发展史,神秘学方面以讹传讹的事情太多了,那些娱乐书刊光怪陆离的描述只会给探寻真实的人创造障碍,而不是帮助他们更早到达。

炼金术起源于埃及,或者说它的前身在埃及。埃及太过古老,以至于它可以做所有西方神秘学问的起源,这完全是个拼年龄的无聊问题(以后你会发现无数神秘学都声称他们来自埃及)。但埃及所谓的炼金术和今天的完全不同,事实上埃及根本就没有炼金术,他们只有冶炼技术(Metallurgy),当然更没有什么哲人石(Philosopher’s Stone)。冶炼技术在埃及主要用来制造首饰,而当时冶炼的主要目的并非提纯黄金,恰恰相反,埃及人主要的专注点在合金上,他们做的最主要的事情就是将金子加上不同的混合物,并令它看起来仍然像金子。

在与希腊哲学交会之后,冶炼技术正式成为了今天的炼金术,现代炼金术的一些基本观点正来自柏拉图和亚里士多德,比如元素论、原子论等等。有了它们的存在,它才由一种神秘的技术变成一门神秘的哲学。

当时冶炼技术掌握在埃及祭祀的手里,并且由于冶炼出来的首饰是被当作商品来流通,可以带来巨额的财富,冶炼的方法自然就成了商业机密而被保护起来,相应的记录这些方法的手稿也被以密文书写,充满了含混不清的隐喻,令外行对这一技术不得而知。最终,这些祭司们对于政治的干涉导致了希腊世界对他们的驱逐,他们被迫来到了中东。于是,炼金术便在伊斯兰的帝国中蓬勃发展起来了。

而炼金术最终被带到欧洲却是公元七世纪以后的事情了(很抱歉目前我查不到具体年代,很可能比七世纪要晚,比如九世纪左右),而在此之前欧洲甚至连个炼金术的影子也没有。当时,伊斯兰入侵了西班牙,并在当地建立的政权,一个相对和平的时期就此展开。伊斯兰与基督教世界开始通商,而炼金术的知识就由犹太人自商路带到了基督教世界(虽然犹太人自己完全不接受这一套),其中涉及制药的文献被首先翻译成了拉丁文,并于13、14世纪与欧洲本地的思想相结合,蓬勃发展起来。

为了证明炼金术与基督教信仰不相违背,许多欧洲炼金术士做了锲而不舍的努力,包括以一切可能的基督教方式解读这些文献,并把它和所有能扯上关系的古人扯上关系。这种努力在文艺复兴时期产生了良好的成效,在那个注重复古的时期,炼金术与埃及都因此而得益了。

西方炼金术充满了各种各样不同流派的神秘学思想,说它是个大杂烩一点也不为过,它像一种神秘宗教的延伸,却又有点接近科学。炼金术的发展中充满了对于文献的误读,以及基于误读上的误读,但这些误读却创造了光辉灿烂的文化,许多神秘文化都是如此,以至于有时候我真的不知道究竟是了解真实好一些,还是相信曲解好一些,既然早晚曲解也会被当作真实来膜拜。而真实究竟为何,当然就留给那些今天仍然愿意去探索这门学问的探索者们去发现了。